나라 밖에서 죽어가는 네팔 노동자…수면 중 돌연사 증후군 증가
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나라 밖에서 죽어가는 네팔 노동자…수면 중 돌연사 증후군 증가

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입력 : 2016-12-23 16:49:19 | 수정 : 2016-12-26 09:15:55

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500명 중 1명 꼴로 목숨 잃어
지난달 29일 네팔 카트만두에서 네팔 해외 근로자의 장례식 이후 모습. 장례식이 끝난 후 비어 있는 관이 놓여 있다. (AP=뉴시스)
세계에서 가장 가난한 나라에 속하는 네팔에서 젊은 노동자들이 나라 밖에서 목숨을 잃는 일이 늘고 있다. 극도의 스트레스와 과도한 작업량을 감당해야 하는 노동자들이 정확한 이유도 없이 돌연사하는 사례도 빠르게 증가하고 있다. 피해가 늘고 있지만 네팔에서는 여전히 해외 진출 시도가 줄을 잇고 있다. 아직 국가 차원에서 제도적인 해법은 나오지 않는 실정이다.

네팔 근로자들이 해외로 나가는 이유는 나라 안에서는 일자리가 턱없이 부족하기 때문이다. 1996년부터 10년 동안 이어진 마오이스트와 정부간 무력 갈등, 2007년 왕정체제의 종식과 네팔연방민주공화국 수립, 새 헌법을 둘러싼 정치적 혼란에 이어 지난해에는 규모 7.9의 지진이 수도 카트만두를 강타하면서 좀처럼 안정을 찾지 못하고 있다.

이 때문에 매해 해외로 눈을 돌리는 네팔 근로자 수가 폭발적으로 늘었다. 네팔고용진흥청과 국제엠네스티 보고서에 따르면 2000년 5만 5000여 명에 불과했던 해외 취업자 수는 2008년 24만여 명으로 늘었고, 2015년 현재 50만 명에 육박한다. 네팔 근로자들이 주로 근무하는 말레이시아·카타르·사우디아라비아의 경우 근로자 중 네팔 국적이 2배 이상 는 것으로 알려졌다. 네팔 해외 근로자들은 매년 60억 달러 이상을 고국으로 보내는 것으로 전해졌다. 이는 네팔 한 해 수입의 30%에 해당한다.

문제는 나라 밖에서 사망하는 네팔 해외 근로자의 수가 늘고 있다는 점이다. 네팔 정부가 2008년에 발표한 자료를 보면 당시 2500명 당 1명이 사망했다. 최근 AP 통신은 지난해 네팔 근로자 500명 중 1명이 목숨을 잃었다고 보도했다. 카타르 민영 방송사 ‘알자지라’는 22일(현지시각) 나라 밖에서 사망하는 네팔 근로자들 중 절반은 알 수 없는 원인으로 목숨을 잃는다고 지적했다.

사인은 대부분 심장마비로 알려졌다. 알자지라는 의학자들의 말을 빌려 “열악한 환경에서 일하는 아시아계 남성이 겉으로는 건강해 보이지만 잠을 자는 도중 사망한다”고 지적했다. 이는 수면 중 돌연사 증후군이라고도 하는데, 일을 마친 후 친구들과 이야기를 나누며 식사를 하고 잠자리에 든 근로자가 이튿날 아침 죽은 채로 발견되는 것이다. 아직까지 의학계는 이 증후군의 원인을 정확히 밝히지 못했다. 다만 극한의 더위와 과도한 노동량, 열악한 거주 환경 탓에 스트레스를 받았을 가능성이 크다.

이 때문에 네팔 당국이 자국의 해외 근로자들을 보호하기 위해 정부 차원에서 제도적 보완점을 마련해야 한다는 목소리가 커지고 있다.

Correspondent Jeom-Ki Kim


김점기 특파원  [kjk@newshankuk.com]


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