빌 게이츠, 생물테러 위험성 경고…전 세계 10억 명 죽일 수도
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빌 게이츠, 생물테러 위험성 경고…전 세계 10억 명 죽일 수도

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입력 : 2017-02-20 17:12:30 | 수정 : 2017-02-20 17:34:17

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전염병이 핵폭탄이나 기후변화보다 훨씬 위험할 수 있어
빌 게이츠. (AP=뉴시스)
마이크로소프트 창업자 빌 게이츠가 바이오테러(bioterror·생물테러)의 위험성을 제기했다. 핵폭탄이나 기후변화로 인한 피해보다 훨씰 클 수 있다며 국제사회가 적극적으로 대응해야 한다고 강조했다.

게이츠는 18일(현지시각) 독일에서 열린 '뮌헨 안보 컨퍼런스'에서 이 같이 말했다. 월스트리트저널을 인용해 보도한 연합뉴스에 따르면 게이츠는 "자연적인 이유에서 발생한 전염병이든 아니면 테러리스트가 조작한 바이러스에 의한 전염병이든 수억 명을 죽일 수 있다. 아마도 10억 명을 죽일 수 있는 유일한 것"이라고 말했다.

게이츠는 안보 분야에서 일하는 공무원들이 수백만 명을 죽이는 수준의 핵 물질 대비에는 심혈을 기울이지만 핵보다 심각한 결과를 초래할 수 있는 생물테러의 심각성을 실감하지 않고 있다고 지적했다.

비즈니스인사이더를 인용한 문화일보에 따르면 게이츠는 이날 회의에서 세계는 사람들이 생각하는 것보다 훨씬 더 밀접하고, 전쟁 지역 등에서 전염병을 제거하기 어려운 상황인 점을 지적했다. 이어 "다음 전염병은 테러리스트들이 컴퓨터 화면을 통해 만들 수 있다"며, "전염병 학자들은 공기를 통해 전달하는 병원체로 인해 1년 이내에 3000만 명 이상이 사망할 수 있다"고 강조했다. 세계가 이 같은 일을 10년~15년 안에 경합할 가능성이 있다고 말하며, 1918년에 인풀루엔자 일종으로 5000만~1억 명이 사망한 사례를 언급했다.

게이츠는 전염병과 생물테러에 대응하기 위해 많은 양의 백신을 빠르게 생산할 수 있어야 한다고 주장하며, 정부와 군이 지금보다 더 많은 세균전 훈련을 해야 한다고 말했다. 게이츠가 생물테러의 위험성을 경고한 것은 이번이 처음은 아니다. 지난달 20일 스위스 다보스에서 열린 세계경제포럼(다보스포럼)에서도 정부와 민간기구가 생물테러를 대비해 투자를 해야 한다고 주장했다.

전염병 퇴치와 공공의료 개선을 위한 '빌 앤드 멜린다 게이츠 재단'을 운영하는 게이츠는 지난달 발족한 전염병대비혁신연합에 5년 동안 1억 달러를 출연하기로 약속했다.


조은희 기자  [ceh@newshankuk.com]


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