해리스 美 태평양사령관 “북핵 위기, 최악의 상황”
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해리스 美 태평양사령관 “북핵 위기, 최악의 상황”

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입력 : 2017-04-28 09:23:21 | 수정 : 2017-05-02 17:01:37

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중국의 대북압박 “조심스러운 낙관론…아직 말하기 일러”  
손턴 국무부 아태 담당 “폭발적 압박 만들어 내려 노력”
미 해군 태평양사령부의 해리 해리스 사령관이 26일(현지시간) 워싱턴 하원 군사위원회에 출석해 “사드(THADD· 고고도미사일방어체계)가 며칠 내로 가동에 들어갈 것”이라고 설명하고 있다. (AP=뉴시스)
해리 해리스 미 태평양사령관이 북한 위기에 대해 “내가 본 것 중 최악의 상황”이라고 표현했다. 해리스 사령관은 27일(현지시간) 상원 군사위원회 청문회에서 이 같이 말하며 “이건 실제 상황”이라고 강조했다.  

그는 북한 핵·미사일 프로그램이 얼마나 멀리 왔는지에 대해 미국 정보기관들 내 불확실성이 존재한다고 인정하면서도 “그것은 ‘만약’의 문제가 아니라 ‘언제’의 문제”라고 강조했다. 아울러 김정은이 미국을 타격할 수 있는 핵탄두 미사일을 만들 작정이라는 데는 “의심의 여지가 없다”고 강조했다.

해리스 사령관은 중국이 영향력을 행사해 북한이 벼랑 끝에서 물러나도록 설득할지에 대해서는 회의적인 태도를 보였다. 그는 트럼프 대통령과 시진핑 중국 국가주석의 회담 이후 “조심스러운 낙관론을 갖게 됐다”면서도 “(회담을 한 지) 한 달 밖에 되지 않았기 때문에 말하기에는 아직 이르다. 나는 그것에 모든 것을 걸지는 않을 것”이라고 말했다.

이어 북한 내부의 자발적인 체제 전복 가능성에 대해서는 ‘공허한 희망’이라고 지적하며 많은 북한 주민들에게 김정은은 존경받고 ‘신격화된 왕’으로 여겨진다고 설명했다.

한편 같은 날 수전 손턴 국무부 동아시아·태평양 담당 차관보대행은 민주주의수호재단(FDD)이 개최한 토론회에서 트럼프 정부가 북한을 ‘최우선위의 안보 과제’로 다루고 있으며 “심각하게 모든 옵션들을 고려하고 있다”고 말했다. 이어 “우리는 (북한의) 정권교체를 추구하는 것이 아니다. 우리는 이 문제를 평화롭게 해결하는 것을 선호한다”면서도 “우리는 어떤 것이라도 고려사항에서 배제하지 않을 것”이라고 강조했다.

손턴 차관보대행은 “트럼프 정부는 국제적인 연합에 많은 노력을 쏟고 있다”며 “폭발적인 압박을 만들어내기 위해 짧은 기간에 가장 큰 효과를 낼 수 있는 모든 도구를 사용하고 있다”고 설명했다. 그는 정부가 북한의 긍정적인 신호를 얼마나 오래 기다릴 준비가 돼있느냐는 질문에 “우리는 수년이 아니라 수개월 안에 어떤 결과를 보기를 원한다”고 답했다.


조은희 기자  [ceh@newshankuk.com]


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