왜소행성 명왕성, 빨리 붉어져
사회일반

왜소행성 명왕성, 빨리 붉어져

페이스북으로 기사보내기 트위터로 기사보내기 미투데이로 기사보내기 네이버로 기사보내기 구글로 기사보내기 싸이월드로 기사보내기

입력 : 2010-02-05 18:34:36 | 수정 : 2010-02-05 21:17:28

프린트 | 기사 스크랩     글자작게글자크게


다른 천체들에 비해 유례없는 변화
사진출처:미국항공우주국(NASA)
 
왜소행성 명왕성의 색깔이 점점 붉게 변하고 있으며 표면을 덮고 있는 빙상에도 변화가 일어나고 있는 것으로 밝혀졌다.

미국항공우주국(NASA)이 4일 공개한 허블 우주망원경의 자료에 따르면 명왕성의 색깔은 지난 수십년에 비해 붉은 색을 20~30%나 더 많이 띠고 있으며, 질소 얼음의 크기과 밀도 역시 급격히 변화하고 있다고 분석했다.

사우스웨스트 연구소의 마크 뷰이 수석연구원은 “명왕성의 모습이 태양계의 다른 천체들보다 더 많이 변화하고 있다”며 “명왕성의 일부 지역에서는 한 계절이 120년 동안 계속되기 때문에 이처럼 빠른 변화는 예상 밖이며 유례없는 일이다”라고 지적했다.

또한 뷰이 수석연구원은 “명왕성 표면이 붉어지게 되는 이유는 탄소와 수소 원자가 함유된 메탄이 풍부해 태양풍 등에 의해 수소가 없어지면서 탄소가 많아 붉고 어두운 색을 띠는 표면이 드러나게 된다는 것이다”라고 덧붙였다.

어두운색을 띈다는 것은 표면성분이 탄소성분이 많아져 자외선을 받아 선텐 하는것처럼 숯처럼 검게 변하게 된다.

대부분이 메탄으로 이뤄진 명왕성에서는 밝은 곳일수록 추워 가장 추운 곳은 섭씨 영하 230도이며 어두운 곳은 이보다 섭씨 17도 가량 따뜻하다.

이와 같이 과학자들은 명왕성이 춥고 따뜻하다는 것은 계절 변화의 영향을 받는다는 것이며, 명왕성의 표면구성이 밝혀지면 우주의 역사를 이해하는 실마리가 될 수 있다고 밝혔다.

이에 한국천문연구원 최영준 박사는 “명왕성은 태초에 태양계가 만들어졌던 이후에 찌꺼기들이 모여 있는 곳으로 이와 비슷한 패턴을 지니고 있는 왜소행성들의 구성성분을 밝혀낼 수 있다”고 설명했다.

한편, 2015년 명왕성에 도착하게 되는 NASA의 명왕성 탐사선 뉴 호라이즌호를 통해 오랫동안의 베일이 벗겨질 전망이다.


조명희 기자


저작권자 ⓒ 뉴스한국, 무단전재 및 재배포 금지

분야별 주요뉴스

| 정치 | 경제 | 사회 | 국제 | 문화 | 연예 | 스포츠 | 북한

이전 다음




핫이슈

새누리당 초선의원, "보수정치 실패 책임 중진 은퇴해야"
자유한국당 초선 의원 중 일부가 선거 참패 결과의 책임을 물으며...
이재명 인터뷰 태도 논란 확산…당선 확정 후 신경질적 반응 보여
6·13 전국동시지방선거에서 경기도민의 선택을 받은 이재명 더...
올해 첫 비브리오패혈증 환자 발생…보건당국 역학조사 중
인천에서 올해 첫 비브리오패혈증 환자가 발생해 보건당국이 각별한...
궐련형 전자담배, 일반담배보다 타르 많아…니코틴은 유사
국내에 판매 중인 궐련형 전자담배 일부 제품의 타르 함유량이 일...
이명희 구속영장 기각…법원 “범죄 혐의 다툼의 여지 있어”
운전기사, 공사 근로자 등에게 상습적으로 폭언·폭행을 한 혐의...
김기덕 감독, MBC 'PD수첩' 제작진 명예훼손 혐의 등으로 고소
다수의 영화를 만들고 여러 국제 영화제에서 수상해 세계적으로 유...
‘용산 건물 붕괴’ 합동감식 “폭발·화재 때문 아냐”
지난 3일 무너진 서울 용산구 상가건물 붕괴현장 합동감식 결과,...
"유명 해외 배송업체 사칭한 이메일 악성코드 주의하세요"
해외에서 물건을 직접 구입하는 국내 소비자가 늘면서 이들을 상대...
임종석 청와대 비서실장, 명예훼손 혐의 지만원 씨 고소
임종석(52) 청와대 대통령비서실장이 자신을 가리켜 주사파라고 ...
‘후원금 강요’ 장시호, 항소심서 징역 1년 6개월로 감형
대기업을 상대로 한국동계스포츠영재센터에 후원금을 강요한 혐의 등...
"FIFA, 사과 후 오류 수정…'전범기 티셔츠'는 아직 판매"
국제축구연맹(FIFA)의 공식 웹사이트에서 판매하는 한국 대표팀...
담뱃갑 경고 그림 청소년에 효과…10명 중 8명 “담배 안 피워야겠다”
담뱃값 경고 그림이 청소년의 흡연 예방과 금연에 효과가 있다는 ...
조선일보 편집국장 출신 강효상, "양상훈 주필을 파면하라" 요구
김의겸 청와대 대변인이 이달 29일 조선일보·TV조선을 겨냥해...
무좀약·순간접착제 안약 오인해 눈에 넣는 사고 주의
무좀약, 순간접착제 등 안약 용기와 유사한 형태의 용기에 담긴 ...
"안전하단 말 믿었는데…중국서 들여온 라텍스 매트리스도 라돈 방출"
대진침대 매트리스에서 1급 발암물질 라돈이 나와 파문이 커지는 ...
박상기 법무, 몰카 영상 ‘상습·영리목적’ 유포 구속 수사 지시
박상기 법무부 장관이 최근 사회적으로 문제가 되고 있는 ‘몰래카...

많이 본 뉴스

멀티미디어 뉴스