“냉혹한 지도자 김정은, 호락호락 하지 않다”
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“냉혹한 지도자 김정은, 호락호락 하지 않다”

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입력 : 2012-02-18 08:17:47 | 수정 : 2012-04-12 09:38:37

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<인터뷰> 北후계구도 분석 전문가, 세종연구소 정성장 박사
@IMG4@
김정일 사망후 권력을 세습한 김정은 체제에 대한 평가는 호불호가 갈리고 있다. "정권의 성공확률은 10%에 불과하다"는 견해부터 "외형적으로 안정 구도를 갖췄다"는 의견으로 양분됐다.

"28세의 나이에 초고속 승계로 권력기반이 취약하다"는 평가와 "고난의 행군에도 무너지지 않은 북한이기 때문에 정치구조가 쉽게 무너지지 않을 것"이란 대조적 분석도 나왔다.

불일치된 의견 속에 '은둔의 왕국' 북한을 제대로 간파하기란 여간 쉬운 일이 아니다. 특히 후계자 김정은에 대한 정보 부재는 대북정책의 큰 장애물이다. 전문가들도 북한 연구에 한계를 지닌 장벽을 극복하기 위해 다양한 경로로 북한 자료를 입수해 연구하고 있다.

국내에서 손꼽히는 북한에 정통한 전문가들은 과연 김정은을 어떤 인물로 바라볼까. 후계자 권력구도 분석 전문가인 세종연구소 정성장 통일전략연구실 수석연구위원은 "북한이 김정은을 지도자로 세우기 위해 3년전부터 치밀하게 준비해 왔다"고 말했다.

정 연구위원에 따르면 김정은은 2009년 1월 후계자로 낙점돼 2월부터 군부를 장악하고 3,4월 공안기관을 장악했다. 또 2009년 5월경에는 김정은의 위대성 교양자료가 배포됐다. 김정은 체제에 맞게 헌법을 수정하고 조력자들을 지근거리에 배치한 것도 치밀한 후계구도가 진행된 사례다.

반면 김정일을 능가하는 잔인성과 호전성은 한반도를 넘어 세계를 강타할수 있는 시한폭탄급 변수다. 정 연구위원은 인터뷰 도중 김정은을 "김정일 보다 더 냉혹하다" "교활한 전략가" "여우같은 맹수"로 표현하며 만만히 볼 상대가 아니라고 누누이 강조했다.

세종연구소 정성장 통일전략연구실 수석연구위원이 북한 김정은 체제는 철저하게 준비된 구조를 갖췄다고 설명하고 있다. (뉴스한국)


2009년 후계자 공표이후 세습은 어느정도까지 진척됐다고 보는가.
김정은을 여전히 수습상태에서 정권을 물려받은 지도자로 보고 후견인 장성택이 모든 걸 좌지우지 한다고 보는 시각이 있는데 이는 북한체제를 과소평가하는 것이다. 1990년대 중후반 고난의 행군에서도 북한은 생존했다. 이는 북한이 정치적으론 상당한 능력을 가지고 있다는 것을 증빙하는 대목이다. 김정은 후계체계도 주도면밀하게 추진돼 왔다. 2009년 후계자 결정이후에 북한의 중앙당 군대 공안기관인 국가안전보위부와 인민보안성 등의 김정은 충성맹세 모임이 시작됐다. 그해 2월에는 군부장악을 위해 수뇌부를 대폭 교체한다. 군부의 3대 핵심인물은 총정치국장, 군총참모장, 인민무력부장인데 당시 와병중이던 조명록 총정치국장(2010년 11월 사망)은 그대로 두고 군총참모장, 인민무력부장을 교체했으니 핵심 권력의 3분의 2를 과감하게 바꿨다. 당시 군총참모장은 김정은의 오른팔인 리영호를 영입했다. 이는 리영호 군총참모장을 통해 군대 명령지휘체계를 하겠다는 것으로 해석할수 있다. 2009년 6월에는 중요인물을 발탁한다. 이전까지 보위사령관을 맞고 있던 김원홍을 인민군 총정치국 조직 담당 부국장에 임명해서 군부 엘리트 조직의 인사를 담당하게 했다.

또한 김정각 총정치국 제1부국장이 북한군에 대한 조직과 선전을 담당하는데 이는 군부 엘리트 인사 선전을 담당하면서 사실상 김정은 왼팔로 활동한 인사다. 이처럼 2009년초부터 군부장악이 시작됐고 3,4월경에 우동측 국가안전보위부 제1부부장이 북한군 엘리트와 탈북자를 감시하는 역할을 한다. 그 이후 북한의 모든 엘리트는 김정은의 감시하에 놓였기 때문에 김정은을 두려워 하지 않을수 없는 체계가 형성됐다.

이후 2009년 하반기에 군대와 공안기관의 보고는 김정은을 거쳐 김정일에게 올라갔다. 2010년에는 내각이나 국방위원회도 김정은을 거쳐 보고가 올라갔다. 이미 2010년 당대표자회의 개최 전에 국정 전반을 장악할수 있었다. 이것이 가능했던 것은 김정일의 건강문제 때문이다. 김정일이 과거처럼 업무를 산 같이 쌓아놓으면 언제 쓰러질지 모른다. 아들에게 업무를 과감하게 넘기지 않을수 없었다. 초기에는 김정은이 장성택, 이제강 등과 상의해서 업무를 처리했는데 시간이 지나면서 김정은이 스스로 처리할수 있는 범위가 확장됐다고 볼수 있다.

북한은 우리가 막연하게 생각하는 것처럼 결코 만만하거나 호락호락한 상대가 아니다. 이는 천안함, 연평도 포격 도발을 통해 확인하지 않았나. 우리가 자꾸 북한을 과소평가하는 시각이 있다. 한국인이 갖고 있는 뿌리 깊은 안보의식 부족이라고 볼수 있다. 과거 일본에 대해서도 설마 일본이 조선을 쳐들어 오랴 과소평가하다 임진왜란을 당했다. 그래서 전 인구의 3분의 1이 살상됐다고 한다. 그 이후에도 실상을 그대로 보는게 아니라 우리중심적 시각을 갖고 보려는 경향이 있다.김정은은 김정일의 단순한 아들이기 때문에 결정된 것은 아니다. 물론 신분은 가장 중요한 이유중 하나이지만 김정일 김일성의 리더십을 타고 났다는게 매우 중요한 후계자 결정 요소였다. 김정일은 과거 고등학교 시절 김일성의 소련방문을 통해 수행원에게 지시를 내리는 모습을 보고 그 당시 기겁을 했다고 보고됐다. 김정은도 어린나이에도 그런 모습을 보였고 그런 교육을 받았다. 단순한 김정일의 아들이 아니라 후계자로서 왕자와 같은 신분으로 간부들을 대했고 지금도 북한에서 나이든 김기남 최태복 등 실세들이 김정은 앞에서 45도 숙여 인사하는 것을 보면 김정은이 나이와 상관없이 이들에게 지시를 내리고 이들을 질책할수 있는 특별한 신분이 있다는 것을 보여준다.

또 김정일의 강인한 성격을 닮았고 냉정하게 숙청하는 모습을 보여 북한 간부들에게 두려움의 대상이 되고 있다. 우리가 결코 만많게 볼수 있는 애송이가 아니라 교활한 전략가 여우같은 맹수같은 모습을 보인다. 김정은을 위험한 상대로 보고 철저히 대비하는게 한국의 안보를 위해 상당히 중요하다고 본다.

@IMG2@북한 김정은 체제에 대한 전망은.
단기적으로 김정은이 결정적 실수를 범하지 않는 한은 체제가 안정적으로 뿌리를 내릴 가능성이 높다. 김정은이 당과 군대 공안기관을 장악하고 있기 때문에 사실상 김정은에게 맞설수 있는 대안이 부족하다. 장성택 섭정 지도체제 얘기를 꺼내는데 이같은 주장은 장성택에 대한 과대평가와 연결이 되어 있다. 모든 권력이 김정은에게 최고 권력자에게 집중된 상황에서 집단지도체제는 있을수 없다. 김정은을 위대한 영도자, 민족의 구성, 태양으로 내세운 상황에서 다른 엘리트들과 권력을 분점하는 건 있을수 없는 일이다. 그렇다고 김정은이 모든 것을 자위적으로 결정하는가 그건 아니다. 북한은 우리보다 전문화된 체계를 갖고 있다. 우리는 외교부라면 외교부장관이 총괄한다. 그런데 북한은 친선 외교는 김영남 상임위원장, 일반적 외교업무는 외무상, 대미외교는 강석주 부총리, 대중 외교나 사회주권 외교는 김영일 당중앙위 국제부장이 관장한다. 외교분야 엘리트도 전문분야를 주어 그 분야만 집중하게 한다. 우리 군대 보다 효율적인 전문화된 엘리트 군을 갖고 있다고 볼수 있다.

군대만 하더라도 우리나라처럼 국방부 장관 1인에게 집중시켜 놓지 않았다. 군대는 3부분으로 나눴는데 인사만 담당하는 군총정치부, 군대 지휘 명령권과 군사작전만 담당하는 총참모부, 군사행정과 군사외교를 담당하는 인민무력부의 3조직으로 나눴다, 전문화된 업무를 담당하도록 구분해 놓은 것이다. 총참모부는 오직 전투와 작전만 생각하고 인민무력부는 후방사업이나 보급 군사행정 담당하면 되는 식이다.

이렇게 분업화된 구조를 만들어 놨기 때문에 한국 군 보다 오히려 전투에 있어서는 유사시 큰 힘을 발휘할수 있는 구조를 갖고 있다. 경제도 더 발전됐고 단점이 많지만 한인물이 한 업무만 보다 보니까 그 분야에 대해선 누구보다 손바닥 보듯이 잘 아는 그런 것이 북한의 큰 힘이 되고 있다. 우리가 북한을 볼 때 단순히 경제력만보고 과소평가 했다가는 천안함 연평도처럼 당할수 있는 가능성이 있다. 북한은 군부나 외교등 각 분야에 엘리틀로 하여금 일정한 역할을 부여하고 최고 지도자가 총괄하면서 그들의 자문을 얻어가면서 결정하기 때문에 결코 비합리적으로 감정적으로만 판단하지 않는다. 가끔은 비합리적인 행동을 하지만 대체로 북한의 전문 엘리트들의 자문을 들어 하기 때문에 대미협상도 원하는 방향대로 이끌고 왔다. 작은 소국가임에도 외교분야에서 큰 힘을 발휘할수 있었던 것도 전문 엘리트들의 조언을 받아 최고 지도자들이 결정했기 때문이라고 볼수 있다.

김정은이 지도부를 잘 이끌 것으로 보는가.
김정은의 성격 중 냉혹한 그런 모습이 있다. 북한의 파워 엘리트중 김정은 지시에 제대로 순응하지 않는 사람에겐 냉혹한 피의 숙청을 감행할수도 있다. 그런 것을 엘리트들이 우려하고 있다. 만약 많은 간부들이 자리만 박탈당하는 것이 아니라 목숨까지 잃는 상황이 생기면 지도부내 심각한 균열을 가져올수 있을 것이다. 김정은이 무리수를 할지 지켜봐야 하겠지만 그의 성격중에 김정일 못지 않은 강인한 면모는 엘리트들을 장악하는데 때론 힘이 될수 있지만 그것이 엘리트들 사이에 균열을 일으키는 요인이 될수도 있다.

김정일과 김정은을 비교 평가한다면
김정일은 과거 엘리트 권력 장악에 상당히 독한 모습을 많이 보였다. 서관희 같은 인물도 공개처형당했고 몇몇 엘리트가 숙청당하면서 비참한 최후를 맞았다. 김정일은 권력장악 기간이 길었기 때문에 숙청을 안정적으로 처리해올수 있었다. 반면 김정은은 비록 군부와 공안기관의 지지를 받고 있지만 아직 전체 엘리트를 김정일처럼 확고하게 장악했다고 보긴 어렵다. 기존 엘리트 원로 같은 경우 김정은에 대해 워낙 나이가 어리다 보니 거부감이나 부정적 생각을 갖고 있을 수 있다. 이들을 무리하게 세대교체 하면서 퇴진시키는 것은 어쩔수 없더라도 가혹하게 숙청하는 경우 그것이 반발요인이 될 것으로 본다.

권력암투가 벌어질 가능성과 그로인해 한반도에 끼칠 영향은.
현재로서는 심각한 권력암투가 발생할 가능성은 낮다. 권력암투가 발생해도 우리가 개입할 상황은 쉽게 만들어지지 않을 것이다. 북한은 우리보다 2배 많은 병력을 갖고 있다. 때문에 우리가 북한의 내정을 간섭한다는 것은 현실적으로 어렵다. 북한은 확실하게 생화학무기를 갖고 있다. 생화학무기로 얼마든지 수도권을 타격할수 있다. 청와대 불바다론은 단순히 빈말이 아니다. 북한이 우리처럼 정밀한 최첨단 공격무기를 갖고 있진 않더라도 서울이 워낙 휴전선에서 가깝고 장사정포의 사정거리에 놓여있기 때문에 얼마든지 큰 타격을 줄수 있다. 섣불리 내정에 개입하거나 정치적으로 개입한다는 것은 사실상 어렵다.


2012년 강성대국 구호가 성공할 가능성은.
강성대국이란 표현 자체가 허황된 표현이다. 북한은 대국은 아니다. 북한은 강성대국을 건설한다고 하면서 정치, 군사, 사상강국을 이미 달성했고 경제강국에 대한 부분에 집중했다. 북한은 지방은 낙후돼 있지만 평양 같은 경우 매년 방문하는 사람이 다르다고 말할 정도로 발전한다. 북한에서 휴대폰 사용자가 100만에 육박한다는 것은 북한내에도 나름대로 부유층이 있다는 것을 보여주는 것이다. 그래서 북한이 과거 추구했던 목표를 달성하긴 어려울 것이다. 현재 정책의 최우선 순위는 김정은 체제의 뿌리 내리기가 됐다. 따라서 경제는 일정부분 위축이 불가피할 것으로 판단한다.

북한이 2012년도에 도발할 가능성이 있는가.
북한은 적어도 김일성 탄생 100주년 까지는 도발을 자제하지 않을까 생각한다. 현재 김정일 때 보다 김정은 정권이 훨씬 호전적 측면이 있다. 때문에 남측이 대규모 전단살포를 한다면 총격이 아니라 포사격으로 대응할수 있지 않을가 생각한다. 전단 살포에 민감해 하고 김정은이 젊은 혈기로 강력하게 행동할 것을 우리가 대비해야 될 것이다. 아무리 북한 김정일 타도를 외쳐도 북한내 대안세력이 없으면 타도할 수 없다. 대북정책 목표도 김정일 정권 타도를 목표로 하는 것이 아니라 대안세력 형성에 초점을 두고 왜 개혁개방에 나서야 하는지 주민들에게 설득하는 방향으로 전환해야 하지 않을까 생각한다.

김정은이 개혁개방에 주력할 지 여부가 초미의 관심사다.
김정은 정권은 생존하기 위해선 개혁개방을 해야된다는 인식을 분명하게 갖고 있는 것 같다. 그러나 개혁개방을 위해 핵을 포기하는 것은 현실적으로 어려울 거란 생각이 든다. 북한은 미국과 협상할때 핵을 포기하지 않고 협상할 수 있는 방안이 무엇인가를 두고 고민 하지 않을수 없다. 북한이 핵을 절대 포기하지 않을거라는 것은 그냥 하는 얘기로 들을순 없다. 미국이 북한의 핵보유를 기정사실화 한다면 최소한 이란이나 3국에 수출하는 것을 막고자 할 것이다. 그런 분야에서 서로가 일정한 타협을 이룰 가능성이 있다. 기본적으로 북한의 경제 분야는 중국과 협력을 통해 회복시키려는 전략을 꾀하고 있다.

북한이 중국을 의존하는 폭이 과거보다 넒어진 것 같다.
김정은이 2009년 후계자로 결정된 이후 북한의 대중(對中)협력은 과거완 다르게 폭이 넓어졌고 개방범위도 깊어졌다. 문제는 경제분야만 심화되는게 아니라 다른 분야로까지 확대되는 것이다. 북한은 최신 군사무기를 가진 중국과 군사분야에서 협력을 강화하려는 움직임을 보인다. 노동신문을 보면 북한은 작년 당대표자 회의 이후 중국이 새로운 무기, 위성을 쏘아 올리면 남의 일이 아니라 자신의 일인 것처럼 기뻐하고 선전했다. 아마도 미국을 견제하기 위해 중국에 편승하는 외교가 필요하다는 구상을 갖고 접근하는 것 같다. 과거 김일성과 김정일 시대에 중국과 관계에서 자주나 주체를 항상 강조했던 입장에서 많이 변화하는 단계로 판단할 수 있다.

남한을 향한 강경한 태도를 새해부터 지속하고 있는데.
대남 태도는 북한이 일방적으로 결정할 것은 아니고 한국이 어떻게 나가느냐에 따라 달라질 수밖에 없다. 북한은 이명박 정부 출범 초기만 해도 나름대로 기대를 가졌던 것 갔다. 이명박 대통령이 당선된 이후 비난을 자제했으나 이 대통령이 남북 정상간 합의를 인정하지 못하겠다고 발표한 이후 강경태도로 돌변했다. 그런뒤 2009년 김대중 서거 이후에 북한이 특사조문단을 보내 남북정상회담을 추진했는데 이또한 좌절됐다. 그 이후 천안함, 연평도 사태가 발생했다. 천안함 공격전에는 한국 정부가 북한의 급변사태를 대비하는 부흥계획을 수립한 사실이 알려지면서 북한은 국방위원회 성명으로 보복성전을 발표했다. 그 이후 천안함 사태가 발생했다.

김정은의 북한은 김정일의 북한 보다 군사적으로 강경하고 호전적이고 한편으로 실용적인 이중적인 모습을 보여주고 있다. 과거 김정일의 북한을 보는 시각으로 현재 김정은의 북한을 보면 남북관계의 악재가 발생할수 있다. 과거 김정일은 아웅산 테러나 KAL기 폭발사건 같은 음흉한 공작에 많이 관여했다. 반면 김정은은 대한민국 영토에 직접적인 공격을 감행했다. 이것은 과거 김일성이 청와대 기습작전을 펼치고 동해안에 게릴라 침투했던 것과 같은 대담하고 무모한 행동과 같다. 김정은의 북한은 김정일의 북한보다는 김일성의 북한과 비슷하다. 군사적으론 경계태세를 소홀히 해서는 안되고 북한을 불필요하게 자극하는 것은 피할 필요가 있다. 군사적으로 도발했을 때는 군사적으로 강경하게 보복해야지 경제나 다른 수단에 의존해서 보복하겠다 하면 보복도 못하고 우리가 피해를 입게 된다. 김정은의 북한을 대하려면 보다 유연하면서도 전략적인 접근이 필요하다.

한국이 해야될 가장 역할은 무엇인가.
북한이 핵을 포기하면 원하는 모든 것을 주겠다. 이런 조건부 방식으론 북한을 대화의 마당으로 이끌어 낼수 없다. 단순히 북한이 핵을 포기하면 우리가 모든 것을 다 줄게 이런 방식이 아니라 북한으로 하여금 핵포기를 촉구하면서 설득하는 노력이 필요하다. 한국은 최첨단 군사무기를 갖고 있는 반면, 북한은 그렇지 못하기 때문에 핵무기를 의존할수 밖에 없는 상황이다. 남북한 군축 합의가 이뤄지기 전에 북한이 먼저 핵을 포기한다는 것은 기대할수 없다. 비현실적인 정책에 집착할 것이 아니라 과감하게 과거의 틀을 정리하는게 지혜로운 입장이다.

북한이 핵을 포기하게 하는 방법은 개혁개방과 함께 외부사회에 타협적인 세력이 등장하고 대안파가 성장해야 한다. 그런 측면에서라도 북한에 대한 접촉면을 확대하고 북한 엘리트들이 남한의 국제사회, 외부사회의 모습을 많이 보게끔 해야 된다. 북한이 외부세계의 발전된 것을 갖추기 위해 핵을 포기하는 것이 필요하다는 공감대를 형성해야 된다. 핵포기는 우리가 실현 해야될 궁극적인 목표다. 이 최종 목표에 집착해 중간목표를 포기한다면 오히려 북한의 핵능력 강화를 방치하는 결과를 초래할 수밖에 없다. 당장 북한의 핵능력을 강화하지 못하게 하는 것이 중요하다. 핵포기 이전에 큰 위협은 북한이 핵능력을 강화하고 핵무기를 소형화하고 이란이나 3국에 핵무기를 수출하는 것이다. 이런 문제를 방지하고 핵능력 향상을 중단시킨뒤 협상을 통해 궁극적으로 포기의 방향으로 가게하는 단계적이고도 긴 호흡을 가진 정책 추진이 필요하다.


정영석 기자


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